Aire comprimido en el sector alimentario

Una ronda por la empresa de la industria de alimentos y bebidas pone de manifiesto el uso integral del aire comprimido y su importancia inherente para el proceso de producción. Las impurezas en el aire comprimido, como microorganismos, aceites minerales, aceites y partículas, suponen un auténtico problema y deben eliminarse o reducirse mediante el tratamiento del aire comprimido. Este tratamiento se aplica para proteger al consumidor y garantizar una producción segura y con eficiencia de costes.

No existen leyes ni directivas de aplicación internacional especiales para el uso del aire comprimido en el sector alimentario. Puede encontrar recomendaciones generales y especificaciones en la norma DIN-ISO 8573-1, así como en las directivas y recomendaciones VDMA y BCAS basadas en dicha norma.

En general, hay que señalar que los propios fabricantes exigen una elevada calidad del aire comprimido, por ejemplo, debe estar libre de aceite y gérmenes. Esto es decisivo, porque el reglamento (CE) n.º 178/2002 obliga a los fabricantes a generar un producto seguro. Asimismo, la demostración del cumplimiento mediante una medición continua (24/7) también es un tema importante en lo tocante al concepto APPCC o el programa de prevención operativa (OPRP).

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Aplicaciones en el sector alimentario

Control de instalaciones

En la producción de alimentos y bebidas, dada la variedad de productos, se necesitan distintas máquinas y herramientas, entre ellas, también equipos neumáticos. Aquí, el aire comprimido se emplea principalmente como aire de control, es decir, como accionamiento neumático para el control de pinzas o válvulas. Para los materiales de los equipos neumáticos se plantean requisitos, como la resistencia a la corrosión, la atoxicidad y la impermeabilidad. Los requisitos para el aire comprimido dependen, sobre todo, de si entra en contacto directo con los alimentos o no.

En las áreas en que el aire comprimido se usa para el control, rara vez entra en contacto directo con los alimentos, sin embargo, es importante el tratamiento óptimo del aire comprimido. Las impurezas del aire comprimido pueden acelerar el desgaste de los componentes y provocar la obstrucción de los componentes. Mediante el mantenimiento de la calidad y un diseño óptimo, se pueden minimizar los tiempos de parada y los costes de energía, así como evitar la contaminación de los productos.

Productos recomendables:
Medición de la humedad DPM  control METPOINT Secador de adsorción
 

Envasado y llenado

Al envasar y llenar productos, el estado del producto final no debe cambiar. De este modo, se deben cuidar los alimentos y las bebidas y no debe producirse contaminación alguna. Es decir, que el aire comprimido empleado en esta área debe estar libre de aceite y gérmenes. En el sector del envasado y el llenado de alimentos se requiere el denominado aire estéril en el proceso, por ejemplo, en la embutición profunda de vasos, termoconformado de otros envases, inflado de envases y llenado de productos líquidos. Asimismo, el aire comprimido se usa para eliminar productos defectuosos o la limpieza de materiales de envasado.

En el caso de las bebidas, el aire comprimido se necesita, entre otras cosas, para el llenado de botellas de PET. Las botellas se inflan mediante el denominado moldeo por soplado con aire comprimido. Además, el aire comprimido se usa, en general, para la limpieza de las botellas, por ejemplo, de este modo se eliminan impurezas como el polvo. En las fábricas de cerveza, las botellas se cierran con tapas de corona que se transportan con aire comprimido. Si el aire comprimido se ha ensuciado con aceite, este impide posteriormente la formación de espuma en la cerveza. Aquí se ve claramente hasta qué punto el aire comprimido influye en las importantes propiedades sensoriales del producto.

El aire comprimido tiene otra aplicación en las instalaciones de clasificación de botellas o en el etiquetado.

Productos recomendables:
METPOINT OCV  Secador de adsorción  Técnica catalítica BEKOKAT

Transporte en la producción

En la industria alimentaria y de bebidas se procesan y transportan muchas materias primas. Los alimentos sueltos, como granulados, arroz, cereales, azúcar o café se transportan en silos y depósitos. Por regla general, en el transporte de alimentos es importante, entre otras cosas, que el alimento solo se transporte en contenedores marcados, sometidos a requisitos de higiene especiales. Para la descarga, con frecuencia se usa aire comprimido, que entra en contacto directo con los alimentos. Las anteriores medidas para los depósitos serían superfluas si el aire comprimido se ensucia, generando contaminaciones. En el caso de los alimentos secos sueltos, el aire comprimido seco también es muy importante, porque de lo contrario pueden producirse apelmazamientos.

Pero no solo las materias primas, sino también los productos semielaborados y finales en el proceso de fabricación se deben transportar de un paso del proceso al siguiente. Por ejemplo, el transporte neumático se usa tanto para los ingredientes del chocolate como para la masa de cacao producida. Esta se extrae del tubo mediante la técnica de raspado, en la que el aire comprimido es necesario para desplazar el raspador.

Productos recomendables:
Supervisión de la humedad DPM  Control METPOINT Secador de adsorción  

Producción de alimentos

Cuando el aire comprimido se usa en el proceso de producción y procesamiento de alimentos, debe estar libre de aceite y gérmenes, porque el aire comprimido entra en contacto directo con los productos. Por eso, es necesario un tratamiento adecuado del aire comprimido, p. ej., con un filtro estéril para el contacto directo con el producto. Dado que no hay plantillas para la supervisión del aire comprimido, los fabricantes son los propios responsables. Una monitorización continua de la calidad del aire comprimido asegura la seguridad del proceso y evita los defectos de producción. Dichos defectos se podrían producir fácilmente, por ejemplo en la producción de helados. En este proceso se inyecta aire comprimido en la masa base del helado para esponjarla. Si el aire comprimido no tiene esta clase de pureza necesaria, perjudica a la consistencia del helado.

En otros procesos de producción de alimentos se usa aire comprimido, entre otros para enfriar pasteles y chocolate, para retirar restos de masa y chocolate, para impregnar y glasear masas o para revestir productos de patata.

Además, se puede usar aire comprimido para la limpieza, para desmoldar, en la limpieza CIP de instalaciones de producción o para lavar frutas y verduras. Aquí se inyecta aire comprimido en el agua, para moverla y lograr un mejor efecto de lavado.

Productos recomendables:
METPOINT Monitorización de la técnica de medición CLEARPOINT Filtro estéril BEKOBLIZZ Enfriador de aire comprimido

Fermentación

En la producción de alimentos, además de los procesos mecánicos hay procesos biotecnológicos, denominados procesos de fermentación, de gran importancia. Los organismos externos alteran este proceso, por lo que es imprescindible eliminar los organismos ajenos al proceso. Por eso, las sustancias implicadas y la aplicación deben ser estériles. Naturalmente, lo mismo es aplicable al aire comprimido, para cuyo tratamiento se emplea, con frecuencia, un filtro estéril. El aire comprimido se emplea, por ejemplo, para ventilar las especias en los procesos de producción de cerveza, para producir nitrógeno o para mezclar y transportar levadura en el proceso de fermentación.

Productos recomendables:
Monitorización de la técnica de medición CLEARPOINT Filtro estéril BEKOBLIZZ Enfriador de aire comprimido

Application Reports

Aire comprimido en contacto directo con los alimentos en MEGGLE

En Meggle AG se transporta lactosa en polvo por las tuberías usando aire comprimido. El aire de transporte debe estar totalmente seco y libre de aceite para que la lactosa no se apelmace. Los secadores de adsorción EVERDRY y los adsorbedores de carbón activo de BEKO lo garantizan.

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Aire comprimido para materias primas en polvo

La empresa holandesa Nukamel debe transportar diariamente alrededor de 150 toneladas de materias primas en polvo para sustitutivos de la leche en camiones cisterna hasta los silos. Como medio de transporte se usa aire comprimido de baja compresión. Si contiene demasiada humedad, existe riesgo de infarto del sistema: por obstrucción de los tubos debido a las incrustaciones de polvo. Las condiciones extraordinarias del lugar no facilitan las cosas.

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Aire puro en el procesamiento de alimentos

Para cumplir los requisitos extremadamente altos para el aire comprimido en el sector alimentario, la empresa Nölke, en Versmold, usa nuestro METPOINT OCV para el control de su aire comprimido. Aquí lo usan como aire de control y transporte en la producción de salchichas.

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Tratamiento del aire comprimido en la industria de las bebidas.

Debido a la normativa, extremadamente estricta, en el sector alimentario, RheinfelsQuellen H. Hövelmann GmbH & Co. KG emplea dos BEKOKAT para generar un aire comprimido totalmente libre de aceite, porque el aire, empleado como aire de proceso, entra parcialmente en contacto directo con los alimentos.

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Industrias adicionales