Aria compressa nel settore alimentare

Buona parte delle aziende dell'industria alimentare e delle bevande utilizza ampiamente l'aria compressa nei processi di produzione. Gli inquinanti presenti nell'aria compressa, composti da microrganismi, oli e particelle, possono contaminare il prodotto finale e causare un'enorme perdita di qualità. Il trattamento continuo dell'aria compressa riduce questo rischio ed è fondamentale per proteggere il consumatore e garantire processi più sicuri ed economici.

Non esistono leggi specifiche valide a livello internazionale soprattutto per l'uso dell’aria compressa in ambito alimentare. Raccomandazioni generali sono esplicitate nella norma ISO 8573-1 e nelle relative linee guida VDMA e BCAS.

Bisogna dire che i produttori stessi oggi esigono aria compressa di alta qualità, non lubrificata e asettica. Il regolamento CE n. 178/2002, infatti, impone alle aziende del settore alimentare di garantire la sicurezza dei propri prodotti. Inoltre, il rispetto dei valori limite prescritti tramite il monitoraggio continuo dell'aria (24/7) è richiesto anche dalla normativa HACCP e dal programma di prevenzione operativa (OPRP).

Applicazioni nel settore alimentare

Sistemi di comando degli impianti

Nella produzione di alimenti e bevande, la varietà di prodotti richiede macchinari e strumenti altrettanto diversi, ivi compresi i dispositivi pneumatici. Qui l'aria compressa è solitamente usata come aria di pilotaggio, cioè per l'azionamento pneumatico che comanda pinze o valvole. I materiali di questi dispositivi devono avere particolari caratteristiche, come la resistenza alla corrosione, oppure non essere tossici né assorbenti. I requisiti di qualità dell'aria compressa dipendono principalmente dal tipo di contatto tra l'aria e il prodotto, diretto oppure indiretto.

Nei punti in cui l'aria compressa viene utilizzata come aria di comando, raramente entra a diretto contatto con gli alimenti, ma è ugualmente importante provvedere a un trattamento ottimale. Gli inquinanti presenti nell'aria compressa possono infatti accelerare l'usura dei componenti dell'impianto e causarne l'inceppamento.

 

Prodotti da noi consigliati:


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Imballaggio e riempimento

Durante l'imballaggio dei prodotti e il riempimento dei packaging, le condizioni del prodotto finale devono rimanere invariate. Le bevande e gli alimenti devono quindi essere trattati delicatamente e non devono avvenire contaminazioni. Ciò significa che l'aria compressa utilizzata in questo comparto deve essere asettica e non lubrificata. A questo scopo si impiega nel processo la cosiddetta aria sterile, ad esempio nell'imbutitura dei vasetti, nella sagomatura a caldo delle confezioni, nel soffiaggio dei packaging e nel riempimento di prodotti liquidi. Inoltre, l'aria compressa viene utilizzata per rimuovere prodotti difettosi o per pulire i materiali di imballaggio.

Per le bevande, l'aria compressa è necessaria anche quando si usano bottiglie in PET per l'imbottigliamento. Le bottiglie vengono gonfiate tramite soffiaggio con aria compressa. Inoltre, viene generalmente utilizzata per la pulizia delle bottiglie, eliminando così sostanze inquinanti come la polvere. Nei birrifici, le bottiglie vengono chiuse con tappi trasportati tramite l'aria compressa. Se questa è contaminata con olio, si ridurrà la formazione di schiuma nella birra. E' chiaro qui fino a che punto l'aria compressa può influire su proprietà sensoriali e organolettiche importanti del prodotto.

Un'ulteriore applicazione dell'aria compressa sono i sistemi di smistamento oppure di etichettamento delle bottiglie.

 

Prodotti da noi consigliati:


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Trasporto nella produzione

Nell'industria alimentare e delle bevande vengono lavorate e movimentate molte materie prime. Gli alimenti sfusi, come granulati, riso, cereali, zucchero o caffè, vengono trasportati in silos e serbatoi. Le regole generali per il trasporto di alimenti indicano, tra l'altro, che i prodotti alimentari possono essere trasportati solo in contenitori etichettati e soggetti a speciali requisiti di igiene. Ma l'aria compressa è usata anche per scaricare gli alimenti e quindi viene a diretto contatto con essi. Gli accorgimenti di cui sopra per i contenitori sarebbero inutili se si verificasse una contaminazione dell'aria compressa, perchè sarebbe trasmessa a sua volta al prodotto. Per alimenti secchi e sfusi, inoltre, è molto importante che l'aria compressa sia secca per non causare grumi.

Non solo le materie prime, ma anche i prodotti finali e intermedi devono essere trasportati da una fase del processo di produzione a quella successiva. Ad esempio, vengono trasportati pneumaticamente sia gli ingredienti del cioccolato che la massa di cacao prodotta. Questa viene spinta fuori dalla tubazione mediante la tecnica di pigging, ovvero tramite un tampone flessibile (pig) che è azionato proprio dall'aria compressa.

 

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Produzione di alimenti e bevande

Quando si utilizza aria compressa nella produzione e nella lavorazione di alimenti e bevande, deve essere sempre non lubrificata e asettica, dato che può entrare a diretto contatto con i prodotti. È quindi necessario un trattamento adeguato dell'aria, ad esempio con un filtro sterile. Poiché non sono fissati per legge i requisiti per il monitoraggio dell'aria compressa, la responsabilità spetta ai produttori. Il monitoraggio continuo della qualità dell'aria compressa garantisce l'affidabilità del processo e riduce gli scarti di prodotto.

Nella produzione del gelato, per esempio, l'aria compressa viene iniettata nella miscela per conferire la consistenza cremosa: se l'aria non raggiunge la classe di purezza necessaria, la consistenza del gelato viene influenzata negativamente, così come la commestibilità.

L'aria compressa viene anche utilizzata per il raffreddamento dei biscotti e del cioccolato, per la soffiatura dei residui di pasta e altri ingredienti, per la spruzzatura e la glassatura di prodotti a impasto.  

Inoltre, l'aria compressa può essere utilizzata per la pulizia, la soffiatura degli stampi, per i sistemi di pulizia CIP (Clean In Place) degli impianti di produzione o per il lavaggio di frutta e verdura. Qui l'aria compressa viene impiegata per movimentare l'acqua e migliorare l'effetto del lavaggio.

 

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Fermentazione

Oltre ai processi meccanici, giocano un ruolo importante nella produzione alimentare i processi biotecnologici, noti come processi di fermentazione. Ad esempio, l'aria compressa viene utilizzata per aerare il mosto nei processi di fermentazione della birra, per produrre azoto o miscelare e trasportare il lievito durante il processo di fermentazione. Questo processo può essere disturbato da organismi estranei, motivo per cui è essenziale rimuoverli. Le sostanze impiegate e l'applicazione utilizzata devono quindi essere assolutamente sterili. Questo vale anche per l'aria compressa, che spesso può essere trattata a questo scopo utilizzando un filtro sterile. 

 

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Applicazioni / Referenze

Aria compressa a diretto contatto con i generi alimentari

Il lattosio in polvere presso Meggle AG viene trasportato attraverso i tubi usando aria compressa. L'aria di trasporto deve essere assolutamente asciutta e non lubrificata, in modo che il lattosio non formi grumi. Ciò viene garantito dall'essiccatore ad adsorbimento EVERDRY e dall'adsorbitore a carbone attivo di BEKO.

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Aria compressa per materie prime in polvere

Circa 150 tonnellate di materie prime in polvere per alimenti da allattamento devono essere trasportate ogni giorno dalle autocisterne ai silos dell'azienda olandese Nukamel. Come mezzo di trasporto viene utilizzata aria compressa a bassa densità. Se contiene troppa umidità, si rischia la formazione di grumi. 

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Aria pulita nella lavorazione dei generi alimentari

Per soddisfare i requisiti estremamente elevati per l’aria compressa nell'industria alimentare, Nölke di Versmold utilizza il nostro METPOINT OCV per il monitoraggio dell'aria compressa. In questo caso è usato nella produzione di salsicce per il controllo e il convogliamento dell'aria.

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Trattamento dell’aria compressa nell'industria delle bevande

A causa delle normative estremamente rigide dell'industria alimentare, RheinfelsQuellen H. Hövelmann GmbH & Co. KG utilizza due BEKOKAT per produrre aria compressa assolutamente non lubrificata, proprio perché come aria di processo viene in parte a contatto diretto con gli alimenti.

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